Um texto fundamental para pensar o jornalismo

Neste post eu traduzo o texto do jornalista e programador Adrian Holovaty escrito em 2006 com o título “A fundamental way newspaper sites need to change”. Holovaty desenvolveu o EveryBlock, um site participativo sobre notícias locais que ilustra este texto por ser um exemplo de produto jornalístico não centrado em narrativa textual.

Esse é o argumento central do post traduzido abaixo:ele afirma que os jornalistas devem combater a visão mundo story-centric, ou seja, centrada na narrativa textual.

O argumento é que os jornalistas são estruturadores de informações: datas de nascimento, preços de produtos, praças, temperaturas, etc. A apuração de informações pode ser facilmente percebida como dados estruturados, mas os jornais apresentam esses dados em longos blocos de textos ou em tabelas e infográficos apenas ilustrativos. Ou seja, transformam a informação apurada de forma estruturada em textos não estruturados e como tais dificilmente legíveis pelos computadores, suscetíveis de fragmentação para serem aproveitados pelo leitor.

Estruturar os atributos de uma notícia é tornar essa notícia em informação armazenável e manipulável. Se a cada notícia de acidente de trânsito na cidade o jornalista colher informações sobre o endereço, os tipos de carros envolvidos, o horário, a idade do motorista, o ano do carro, a velocidade entre outros e estruturar em todos acidentes subsequentes os mesmo atributos, o jornalista terá uma base de dados. A proposta de Holovaty é que os jornais e os jornalistas possam pensar formatações estruturadas desses dados.

Holovaty não está preocupado em como essas informações serão formatadas para diferentes meios – celular, tablets, computadores – mas como elas podem ganhar um propósito diferente se puderem ser lidas por computadores e acessadas pelos leitores com navegação interativa.

A discussão torna-se importante para tempos em que os jornalistas se deparam diariamente com as propriedades do ambiente digital.

 

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Uma maneira fundamental para que os sites de jornais precisam mudar
Escrito por Adrian Holovaty em 6 de setembro de 2006

Um post de blog intitulada 9 Formas de Jornais para Melhorar seus sites circulou bastante ultimamente. Eu não escrevo sobre o setor de notícias on-line neste site como eu costumava, mas o artigo citado me inspirou a exibir o meu pensamento atual sobre o que os sites de jornal precisam fazer. Aqui, apresento minha opinião sobre uma mudança fundamental que precisa acontecer.

Tenho um diploma de jornalismo, pelo que vale a pena e trabalhei para sites de jornais desde 1998 (incluindo o jornal da faculdade e os estágios). Os sites: themaneater.com (agora uma sombra pálida de seu antigo self) na Universidade do Missouri, SuburbanChicagoNews.com, ajc.com em Atlanta, LJWorld.com / Lawrence.com em Lawrence, Kansas e, no último ano, washingtonpost.com.

A maioria dos pontos feitos na entrada “9 maneiras” são OK, se um pouco excessivamente específico (“faça o seu conteúdo funcionar em celulares e PDAs”) e na moda (etiquetagem!). Não há nada de errado com isso – a indústria de jornal on-line precisa de todos os conselhos que pode obter. Mas mudanças mais fundamentais precisam acontecer para as empresas de jornal continuarem a ser fontes essenciais de informação para suas comunidades.

Uma dessas mudanças importantes é: os jornais precisam parar a visão de mundo centrada na história (story-centric world).

Condicionadas por décadas de um estilo de jornalismo estabelecido, os jornalistas tendem a ver seu principal papel assim:

Coletar informação
Escrever uma história de jornal
O problema aqui é que, para muitos tipos de notícias e informações, histórias de jornais não funcionam mais.

Muito do que os jornalistas locais coletam no dia-a-dia são informações estruturadas: o tipo de informação que pode ser cortada e cortada, de forma automatizada, por computadores. No entanto, a informação é destilada em uma grande gota de texto – uma história de jornal – que não tem chance de ser repassada.

“Reaproveitada”?

Deixe-me esclarecer. Eu não quero dizer “Exibir uma história de jornal em um celular”. Não quero dizer “Exibir uma história de jornal em RSS”. Não quero dizer “Exibir uma história de jornal no meu PDA”. Esses são bons objetivos, mas são exemplos de alteração do formato, não da própria informação. Reaproveitamento e agregação de informações é uma história diferente, e requer que a informação seja armazenada atômica – e em formato legível por máquina.

Por exemplo, diga que um jornal escreveu uma história sobre um incêndio local. Ser capaz de ler essa história em um telefone celular é bom. Hooray, tecnologia! Mas o que eu realmente quero poder fazer é explorar os fatos brutos dessa história, um por um, com camadas de atribuição e uma infra-estrutura para comparar os detalhes do fogo – data, hora, lugar, vítimas, número da estação de bombeiros , distância do departamento de bombeiros, nomes e anos de experiência de bombeiros na cena, tempo que levou para que os bombeiros chegassem – com os detalhes dos incêndios anteriores. E incêndios subseqüentes, sempre que acontecem.

Isso é o que quero dizer com dados estruturados: informações com atributos consistentes em um domínio. Cada incêndio tem esses atributos, assim como todos os crimes relatados têm muitos atributos, assim como todo jogo de basquete da faculdade tem muitos atributos.

Esses três exemplos são candidatos óbvios para a estrutura, principalmente devido à onipresença. As pessoas estão cortando e cortando estatísticas de esportes por anos. As pessoas estão analisando o crime há anos.

Mas não são apenas esses exemplos óbvios. Se você parar para observar o tipo de informação que os jornalistas colhem, verá a quantidade de informação estruturada extraída. Se eu posso tomar a liberdade de dar exemplos:

Um obituário é sobre uma pessoa, envolve datas e funerárias.
Um anúncio de casamento é sobre um casal, com uma data de casamento, data de noivado, cidade natal da noiva, cidade natal do noivo e várias outras informações felizes e floridas.
Um nascimento tem pais, uma criança (ou filhos) e uma data.
Um graduado da faculdade tem um estado de origem, uma cidade natal, um diploma, um ano de graduação e de formatura.
Um estilo “On the Street” de estilo cebola tem respondentes, respostas e uma data de publicação.
Uma bebida especial tem um dia da semana e é oferecida em um bar.
O cronograma do Congresso dos EUA tem um dia e vários itens da agenda.
Um anúncio político tem um candidato, um estado, um partido político, questões múltiplas, personagens, pistas, música e muito mais.
Todas as eleições do Senado, da Câmara e do Governador nos EUA têm localização, análise, informações demográficas, resultados das eleições anteriores, informações de financiamento de campanha e muito mais.
Todos os detidos conhecidos na Guantánamo têm uma idade aproximada, local de nascimento, taxas formais e muito mais.

Veja o tema aqui? Muitas informações que as organizações de jornal coletam são implacavelmente estruturadas. Isso leva alguém a perceber a estrutura (a parte fácil), e é preciso que alguém comece a armazená-la em um formato estruturado (a parte difícil).

Agora, posso entender por que os jornais são lentos para aceitar esse tipo de pensamento. Os jornalistas não são o grupo mais experiente em tecnologia, eles não são o grupo mais inovador, e eles são (apenas um pouco) resistentes à mudança.

Uma barreira a esse pensamento é uma espécie de arrogância jornalística: “Isso é jornalismo?” Nós somos jornalistas, e fomos treinados para explicar informações complexas às pessoas de forma que possam entender. A exibição de dados brutos não ajuda as pessoas; Escrever um artigo de notícias ajuda as pessoas, porque é em uma linguagem mais simples. “Apresentamos esses conceitos (” jornalismo via programação de computadores “, a importância de dados legíveis por máquina, etc.) em vários eventos do jornalismo-indústria e, inevitavelmente, alguém faz essas perguntas.

Bem, eu tenho algumas respostas.

Primeiro, a questão de “Isso é jornalismo?”  é acadêmica. Os jornalistas devem ter menos preocupação com o que é e não é “jornalismo”, e mais uma preocupação com informações importantes e focalizadas que são úteis para a vida das pessoas e ajudam a entender o mundo. Um jornal deve ser esse: um olhar justo sobre informações atuais e importantes para um público.

Em segundo lugar, é importante notar que não estou fazendo uma proposição de tudo ou nada; Não estou dizendo que os jornais devem se transformar completamente em vastas coleções de dados, abandonando completamente o formato de um artigo de notícias. Os artigos de notícias são ótimos para contar histórias, analisar problemas complexos e todos os tipos de outras coisas. Um artigo – uma “grande gota de texto” – é muitas vezes a melhor maneira de explicar os conceitos. As nuances da língua inglesa não mapeiam fontes de dados fáceis de manipular. (Esta entrada, que você está lendo agora, é um excelente exemplo de algo que não pode ser substituído por um banco de dados.)

Quando digo “os jornais precisam parar a visão de mundo centrada na história”, não quero dizer ” Os jornais precisam abolir histórias. “As duas formas de disseminação de informação podem coexistir e se complementar.

Mas, além da arrogância jornalística, outro problema é que o software atual e a configuração organizacional das companhias de jornal desestimulam esmagadoramente qualquer tipo de “formato especial de informações”. Todo o sistema de gerenciamento de conteúdo de site de jornal que eu já vi é incrivelmente centrado na história. Deseja publicar informações do calendário de eventos em seu CMS do site de notícias? Poste-o como um  “artigo de notícias”. Deseja publicar listas de crimes recentes em sua cidade? Ele entra como um “artigo de notícias”. Não há muito a fazer sobre isso, porque Oh, nós investimos tanto nesse CMS e / ou no nosso site de jornal não emprega Qualquer Programador de Computador. (O último dos quais faz tanto sentido quanto um diretor de cinema se recusando a empregar cameramen ou editores de video.)

Quando trabalhei na LJWorld.com, escrevemos um CMS desde o início para podermos lidar com todos esses tipos distintos de informações. (E criamos a estrutura da Web Django para nos permitir manipular novos tipos de informações rapidamente). Mas, antes disso, tínhamos um antigo CMS e nossos produtores noturnos, cujo trabalho era copiar e colar tudo do jornal impresso no sistema da Web, publicaria rotineiramente todos os pequenos recursos especiais do jornal como “artigos de notícias”. A característica do jornal “foto do dia” seria postada como uma história sem texto – apenas uma foto. O recurso “On the Street” do estilo Onion seria publicado como um artigo “artigo de notícias” contendo uma pergunta, quatro fotos e quatro respostas. Cada recurso de jornal recorrente foi postado como um “artigo de notícias”, independentemente de ser realmente um artigo de notícias – simplesmente porque esse é todo o sistema de gerenciamento de conteúdo sabia como fazer.

Este é um problema sutil, e nisso reside o esfregaço. Na minha experiência, quando tentei explicar o erro de armazenar tudo como artigo de notícias, os jornalistas não compreendem imediatamente por que é ruim. Para eles, um sistema de publicação é apenas um meio para um fim: obter informações para o público. Eles querem que seja tão rápido e simplificado quanto possível para levar o lote de informações X e colocá-lo no site Y.

Para jornalistas cabeça de texto: O objetivo não é ter dados limpos – é publicar dados rapidamente, com pontos de bônus para uma interface de usuário agradável.

Para jornalistas cabeça de dados:  O objetivo para mim, uma pessoa de dados focada mais no longo prazo, é armazenar informações no formato mais valioso possível.

O problema é particularmente frustrante para explicar porque não é necessariamente óbvio; Se você armazena tudo em seu site como artigo de notícias, o site não é necessariamente difícil de usar. Pelo contrário, é um problema de oportunidade perdida. Se todas as suas informações forem armazenadas no mesmo balde “artigo de notícias”, você não pode facilmente retirar apenas os crimes e traçá-los em um mapa da cidade. Você não pode facilmente pegar os eventos para criar um calendário de eventos. Você acaba estabelecendo o menor denominador comum: um site que sabe como exibir um tipo de conteúdo, uma grande quantidade de texto. Esse site não pode fazer as coisas legais que os leitores estão começando a esperar.

Depois, há a vantagem de serendipity. Quando trabalhei para a LJWorld.com, trabalhamos com os meteorologistas locais para criar um site meteorológico que exibisse a previsão dos meteorologistas nos próximos dias. Eu criei-lhes uma interface da Web que permitiu que eles inserissem a alta temperatura prevista, temperatura baixa e condições do céu – tudo em campos de banco de dados separados. Realmente não havia nenhum motivo para usar campos separados para esses valores além do fato de que o design do site exigia a apresentação das temperaturas de uma cor diferente das condições, e não queríamos que os meteorologistas tivessem que se lembrar de inserir o Códigos de coloração HTML no lugar certo. Mas não foi até vários meses depois que conseguimos alguns benefícios reais de base de dados, quando montamos o Game, um banco de dados exaustivo de equipes e jogos de pequenas ligas locais. (Sim, você leu esse direito.) Criamos uma página para cada equipe de liga pequena e todo jogo de liga pouco, e quando chegou a hora de criar as páginas do jogo, um de nós disse: “Você sabe, esses jogos tendem a chover muito. Seria muito legal se pudéssemos exibir a previsão do tempo para cada jogo. “E, boom! Um de nós percebeu que já tínhamos dados de previsão do tempo, em um formato agradável, com corte e dados, graças ao nosso banco de dados preenchido pelos meteorologistas. Dez minutos depois, nossas páginas exibiram previsões meteorológicas. Acaso.

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O jornalismo de precisão e o perfil do jornalista no século XXI

Este é um post com livre inspiração e explícitas citações da leitura do livro O Novo Jornalismo de Precisão de Philip Meyer, publicado em 1973 e reeditado nos anos de 1990s. Mesmo tendo sido escrito nos anos 1970s, ele é capaz de balizar as grandes discussões sobre a formação profissional do jornalista diante do cenário digital de caos informativo no século XXI.

Pode parecer uma redundância falar em jornalismo de precisão, quando pensamos que a busca da objetividade jornalística deveria ser apurar e comunicar a informação o mais precisa possível. Aprendemos e ensinamos que a técnica de construção da notícia deve seguir métodos para ser precisa, coesa e objetiva. O jornalismo historicamente  tem sido criticado por perder histórias importantes, ser dependente de releases, ser facilmente manipulável por políticos e interesses de grupos influentes, e não comunicar de forma eficiente. Essas questões são todas justificáveis segundo Meyer por uma razão: o não uso dos métodos de ciências da informação para resolver os problemas da reportagem em tempos de excesso de conteúdos.

Nos anos 1970, Philip Meyer construiu, durante um ano sabático na universidade de Harvard, a noção de que o jornalismo pode ser científico ao se apropriar de técnicas e cálculos precisos. A dedicação à objetividade, muita energia e talento para escrever são apenas o ponto de partida na construção de um bom profissional. O desenvolvimento de tecnologias para produção e consumo de notícia complexificou e aumentou a exigência na formação do profissional.

Nos anos 1990s, na atualização do clássico Jornalismo de Precisão para O Novo Jornalismo de Precisão, Meyer afirmou “o jornalista precisa filtrar, transmitir, organizar e interpretar  os fatos, bem como ser aquele que apura e publica notícias…. o jornalista precisa ser um gerenciador de bases de dados, processador e analista”

Gosto da analogia ao comportamento da pessoa passiva versus da propositiva. O jornalista foi talhado para aguardar os acontecimentos e os formatar conforme as técnicas noticiosas. O problema da passividade é que ela fica perto da inocência, e terceiros podem tirar vantagem dessa condição.  Por terceiros, falamos em especial de políticos, lobistas e grupos de interesse, com desejo de determinar aquilo que é notícia e não é. Para evitar ser manipulado, o jornalista precisa de conhecimento, sua coleção própria de dados operacionais para usar diante das pautas. Meyer se referia ao jornalista usar métodos de pesquisa de opinião pública, por exemplo, para fazer sondagens. Mas a mesma lógica hoje pode funcionar para o jornalista que souber minerar dados em portais de transparência, por exemplo. Ficará menos suscetível a informações prontas de assessorias de imprensa e também a aceitar declarações duvidosas.

Essa noção muda o jornalismo como o conhecemos um dia. O imaginário social ainda possui uma visão romântica do jornalista como um bom escritor literário – reforçado pela corrente do new journalism nos anos 1960s – com talento para crônicas do cotidiano ou relatos descritivos de ambientes e eventos sociais. É um mecanismo eficiente para livrar os jornalistas das amarras da objetividade e atribuir a eles a licença artística para serem bons contadores de histórias. “Jimmy Breslin e Tom Wolfe foram os primeiros jornalistas de sucesso do new journalism, e os métodos funcionaram até atingir um ponto no qual eles deixaram de ser jornalistas” (Meyer, 1990, pg.4). O problema é que os contadores de histórias precisam ser seletivos, não conseguem construir a visão do todo, selecionam detalhes sobre os quais constroem uma estrutura: personagem, problema, resolução e conformam o enredo em um texto prazeroso de ler.

O dilema posto por Meyer é se o jornalismo deve caminhar para a arte ou para a ciência. Para ele, jornalismo requer disciplina e a disciplina está mais próxima do método científico, para mensurar os acontecimentos e torna-los verificáveis “incorporando o poder da apuração jornalística e ferramentas de análise científicas para pesquisar pela verdade verificável” (pg 5).

O jornalista de precisão deve saber:

+ como encontrar a informação;

+ como avaliar e analisar a informação;

+ como comunicar a informação de modo que em meio ao excesso de informações a notícia atinja as pessoas que precisam e querem acessa-la.

Essa mudança estrutural aproxima os artesãos – profissionais do jornalismo cotidiano – dos pesquisadores – capazes de estruturação científica – e da academia – profissionais do ensino e em formação. O jornalismo de precisão requer formação contínua. “As ferramentas de captação de amostras, analise computacional e inferências estatísticas aumentaram o poder tradicional do repórter sem mudar a natureza da missão jornalística – encontrar os fatos, compreendê-los e explicá-los sem perder tempo” (Meyer, 1990, pg. 3)

Livro:

The New Precision Journalism

Philip Meyer

Indiana University Press, EUA, 1991

Fonte: Nieman Lab

Fonte: Nieman Lab

Por que pesquisar sobre automatização e conteúdos falsos

2018 está pedindo passagem. Será um ano no qual a campanha eleitoral travará batalhas não apenas presenciais, televisivas e digitais, mas principalmente automatizadas. Os algoritmos entraram em campo nas manifestações de rua de 2013 e de 2015 e mostraram a força de influência que a programação para a internet pode exercer sobre a ação e a vontade humana. Vivemos na era do filtro bolha como chamou Eli Parisier. No ambiente de sites de redes sociais consumimos aqueles conteúdos que são selecionados a partir do nosso comportamento de interação aliado ao comportamento dos nossos amigos. As afinidades nos permitem estar em um círculo confortável, mas pernicioso. Se nossos amigos concordam com um posicionamento político, comentam e compartilham, a tendência é que eu siga esse efeito manada. O risco é não conhecer a fonte de origem da informação e reproduzi-la acriticamente alimentando a máquina da desinformação. O excesso de informação leva à desinformação, já nos alertou Umberco Eco ainda nos anos 1990s.

A automatização em instruções computacionais desde Alan Turing tem um potencial de eticamente salvar uma nação da guerra. O problema é que a programação dessas instruções matemáticas não é transparente. Os códigos nem sempre seguem a ética Hacker de compartilhamento, em especial, em grande empresas de tecnologia como o Facebook e a Google. A lógica é perversa: quanto mais cliques, mais retorno do investimento. Na economia digital dos gigantes, os produtores de conteúdos são remunerados por cliques por milhão (CPM), é a ditadura da visualização de página. Quanto mais clique, maior o pagamento. Essa lógica gerou as empresas de mídia de conteúdos falsos chamados fake news, ou seja, empresas criadas para caçar cliques a qualquer custo, nem que para isso inventassem fatos, declarações, acontecimentos.

Mais perverso ainda se tornou essa lógica quando percebeu-se que a instrução algorítmica também estava sendo apropriada para ativismo político na internet e aliciamento de eleitores. Notou-se o uso desse recurso nas manifestações de rua no Brasil e tomou uma proporção mais preocupante ainda nas eleições de 2016 nos Estados Unidos. O presidente Donald Trump utilizou como estratégia de campanha a programação para a internet por meio de  robôs aliciadores de eleitores desavisados e desinformados, inclusive com campanha para abalar as instituições jornalísticas acusadas de produzir “fake news” para manipular a opinião pública (imagem abaixo).

2018 está batendo à porta. Que ele nos traga transparência ou, pelo menos, mais conhecimento sobre o fenômeno da manipulação pela automatização. Informação em excesso pode desinformar, informação com contexto pode nos salvar. Pesquisar sobre essa questão é imprescindível.

Trump/reprodução FOXNews

Trump/reprodução FOXNews

 

Rota Pop | a gastronomia de cinema

Gastronomia e diversão na Rota Pop!

Gastronomia e diversão na Rota Pop!

O Rota Pop é um projeto desenvolvido por estudantes de jornalismo com o objetivo de  descobrir e experimentar novos bares, cafeterias e restaurantes relacionados à cultura pop na região metropolitana de Porto Alegre (RS).

Os jovens jornalistas em formação garimparam lugares deliciosos nas cidades onde moram para desvendar as histórias de pessoas por trás dos novos negócios. Encontraram narrativas divertidas e envolventes como essa do Funny Feelings, um bar-restaurante super querido da cidade de São Leopoldo. Depois de o Rota Pop divulgar o lugar, o empreendedor Fabiano Chaves do local já foi entrevistado pelo Jornal do Comércio e pela RBSTV.

O Rota Pop esteve no Medium, no Facebook e no instagram. O projeto teve duração de um semestre em 2017.

Tabuu e os paradigmas da beleza

O projeto digital Tabuu, paradigmas da beleza, é uma iniciativa de estudantes de jornalismo com causa. O objetivo do canal é produzir conteúdos para dialogar e combater preconceitos.

As pautas abordaram questões culturais sobre a aceitação coletiva das diferenças de gênero, a objetificação da mulher, os estereótipos trabalhados pela mídia, as questões emocionais do indivíduo inserido neste contexto.

O projeto foi desenvolvido em 20165na Unisinos com supervisão minha e teve o mérito  reconhecido com o prêmio únicos 2016.

Tabuu, paradigmas da beleza

Tabuu, paradigmas da beleza

Vago mas excitante… | a criação da web

Tim Berners-Lee foi o criador da web. Ele trabalhava na área de informática do CERN, Organização Europeia para Pesquisa Nuclear, e percebia a dificuldade de organizar e dar acesso a todas as produções científicas desenvolvidas pelo centro. Os pesquisadores produziam e pouco compartilhavam com os demais colegas para que os estudos tivessem sequência.

Na década de 1980, Berners-Lee escreveu um memo sugerindo um sistema global de hipertexto baseado em protocolo http com endereços de URL como se fossem placas de sinalização para chegar a um destino, ou rótulos para diferenciar um produto de outro. Ou seja, o cara teve essa ideia brilhante de programar uma rede de conexões “amigável” para uso de qualquer pessoa, sem necessidade de conhecer o alfabeto de computação, basta conhecer um alfabeto universal para digitar um endereço web (URL, uniform resource locator). Escreveu a proposta ou plano e submeteu ao chefe dele no Cern. Captura de Tela 2015-08-08 às 19.55.07Ele achou que o chefe não havia nem lido, mas anos depois ele descobriu que o chefe não só havia lido, como também havia feito uma anotação no topo da página: ” Vague but exciting” (ver imagem acima).

No vídeo abaixo, Berners-Lee fala sobre essa história e outras. Fala inclusive sobre a proposta para uma web semântica.